Thursday, August 13, 2009

Claire and Geoff's Wedding Weekend, 07 août 2009

Claire Lebelle and Geoffrey Husaunndee were married on August 8. But it wasn't simply a wedding!
They rented the village institute, which is the cultural center, in Upper Harleston, for the reception, so Wednesday, the men (Geoff, Louis and Paul) went to trim the hedges and mow the lawn where the photographer was going to take pictures. Of course, it rained. And on Thursday, they filled up the Espace van several times to cart off the decorations and drinks to the venue. Anne and Gwen joined them to slip on the chair covers, set up the decorations and tables. Even Gloria and Shelby, just off the plane, joined in. I tried to keep Claire resting on Thursday and I made the final alterations to her dress. Friday, we finished decorating with the help of some other early arrivals and then the real fun started.
From Claire & Geoff's Wedding Weekend

We went to Althorp for high tea. There are some pictures from there at the beginning of the album that I'll embed in the next post. We were in kind of a rush and did not have much time to look around the grounds before tea. I think the Pickars had more time because Ken took some lovely photos. The butterflies were amazing. I've never seen so many fluttering around outside a butterfly farm.
The house itself is 18th century palace-type architecture. It reminds me of the back of the Chateau de Vincennes. I don't think it looks all that nice from the outside. Gray. The inside, however, is magnificent! It's still lived in -- I wouldn't like to live in a place that gets tramped through. The guest rooms we saw are really guest rooms when there are guests. At least some of the house is private. The art collection is made up mostly of portraits. The Spencer family has been living there for about 500 years, so it's quite an extensive collection. When they left Spencer House in London they moved the furnishings to Althorp, so there is a beautiful collection of furniture, too. And porcelain, too.
Of course, for us, the highlight was high tea, with sandwiches, scones and cakes. We were a group of 32! It was a great way to break the ice and meet the extended families. It was after tea that we had a chance to visit the house before they closed at 5.
By the time we got back to the hotel, more guests had arrived and we spent the evening at the neighboring pub breaking more ice. Positively melted into one big family for the wedding day.

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Claire Lebelle et Geoffrey Husaunndee se sont mariés le 8 août, mais il ne s'agissait pas d'un simple mariage !
Ils avaient loué pour la réception le "village institute", sorte de MJC du village, à Upper Harleston. Mercredi, les hommes (Geoff, Louis et Paul) sont parti faire un peu de jardinage et il pleuvait, bien sûr. Jeudi, ils ont rempli l'Espace plusieurs fois pour y amener les décorations et boissons. Anne et Gwen les ont rejoin pour couvrir les sièges et aider à mettre en place des décorations. Même Gloria et Shelby, tout juste sorties de l'avion, ont aidés. J'essayais d'imposer un peu de repos à Claire et j'ai fait les dernières ajustements à la robe. Vendredi matin nous avons finis les décorations avec d'autres invités et la fête commença.
From Claire & Geoff's Wedding Weekend

Nous sommes allés à Althorp pour le "high tea". Il y a des photos au début de l'album que j'incrusterai dans le poste suivant. Nous n'étions pas arrivés assez tôt pour pouvoir faire un tour dans les jardins avant le thé, mais je pense que les Pickars l'ont fait car Ken à fait de jolies photos. J'étais surprise par les papillons. Je ne pense pas avoir vu autant de papillons ensemble en dehors des élevages de papillons.
La maison est un château du type 18è qui me rappelle l'arrière du Chateau de Vincennes. Je ne le trouvais pas très joli à l'extérieur, tout gris, comme le ciel du matin. A l'intérieur, par contre, c'est une autre histoire. C'est magnifique. La famille Spencer y habite encore -- Je n'aimerais pas habiter un endroit en constante visite. Les chambres d'hôtes que nous avons vu sont vraiment utilisé pour les invités. Ils ont gardé un peu de la maison hors visite. La collection d'art est surtout des portraits. La famille Spencer y habite depuis bientôt 500 ans, ce qui leur fait une grande collection. Quand ils ont quitté leur maison londonienne, Spencer House, ils ont amené les meubles à Althorp, ce qui leur fait aussi une jolie collection. Ne pas oublié la porcelaine, aussi.
Pour nous, bien sûr, le but était le "high tea", avec ses sandwiches, les scones et les gâteaux. Nous étions 32 ! C'était une façon bien inspirée pour briser la glace et faire la connaissance des familles. Ce n'est qu'après le thé que nous avions eu l'opportunité de visiter la maison avant la fermeture à 17h.
En revenant à l'hôtel, nous avons trouvé encore des invités qui sont arrivés et nous avons passé la soirée au pub d'à côté pour briser encore la glace. Pour le jour du mariage on avait complètement fondu dans une grande famille.

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