Wednesday, October 1, 2008

September - a busy month / un mois qui est passé trop vite

I kept saying to myself, "I'll catch up tomorrow" and then there was always something else. Sometimes it was just a good book and I didn't bother getting on the computer at all.
Paul and I both screwed up on appointments: he missed a dentist's appointment and I showed up a day late for my post-op appointment with my surgeon. Felt ridiculous. And I still haven't seen him, because the wait was a month long, even for a private appointment.
There was a hike around Conflan. Conflan-St. Honorine, very near, is where the barges that run along the Seine are based. That's where there is a boarding school for the children of the bargemen and women. Anyway, we were not far down the river at the confluence of the Seine and Oise, which is where the area gets its name: Conflan. There's an island, Ile Nancy, that belongs to Andrésy and that is where we started our day. There was a sculpture exhibit disbursed throughout the island to give a walk on the island some interest. After the walk around the island another hiker and I decided to leave the group and I came home early. The next hikes were too long for me and today's walk ... well, I got up too late.
Busy with STC stuff. We had a very successful STC workshop with Samina for people who want to go freelance. Not for me, though.
The art lessons with Francine are back on. I've started oil painting. My first painting is an abstract experiment in balancing colors on the canvas and using a palette knife. The second one, that I'm still working on, is based on photos that I've taken of flowers (and one of Jacque's). It's coming along nicely, although I find painting with brushes is really difficult. I rather like the thicker third dimension you get with a palette knife.
Last weekend, we went to spend some time with Claire and Geoff. That was fun. Paul and I took the Eurostar on Friday. There was a bit of a delay, due to the fire in the tunnel a couple of weeks ago. They are still using just one tube of the tunnel. From St. Pancras, we walked to Euston Station and got on a commuter train to Northampton. Louis, Gwen, and Anne were there in the parking lot waiting for us. They had taken and easyJet flight to Luton and picked up a car. We spent the afternoon exploring the city center of Northampton and then relaxed at the hotel until it was time to go meet Geoff at home. Geoff was just starting a delicious curry for dinner, while Claire shared the wedding plans with us! Looks like we've got a date: October 24, 2009.
On Saturday, the whole Husaunndee clan came up from Woking. Claire and Geoff have made room for her furniture by moving the dining room into the kitchen, where they extended the dining area into the former utility closet by knocking down the wall. (The utility closet contents have now moved into the garage.) It makes a nice dining area, just big enough for 12 around the table and a high-chair on the side. Geoff made a great lasagne and Nigel, a beautiful salad. Claire picked some apples and pears from the trees in the garden and made crumbles for dessert. We were well stuffed. It was great fun seeing Ahmed and Alison, Nigel and Valérie with 6-month-old Noah, and Charlotte, of course, always a delightful bundle of energy.
The weather was beautiful, almost summerlike, and sunny. On Sunday, we went to Hellidon Lakes, the resort hotel where Claire and Geoff would like to hold the wedding. It's in Northamptonshire, not too far from their home. It's got a golf course, a tennis court, a four-lane bowling alley, a pool, and a spa for plenty of on-site activities for what they hope will be a nice family-reunion weekend around the wedding. There are also plenty of off-site sightseeing things to do. The kids left directly for Luton. Paul and I stayed over and left on Monday. We stopped at the British Library on the way between Euston and St. Pancras stations and visited the "Treasures ...." exhibit. The Magna Charta, lots of Shakespeare and literature from the Middle Ages to the Beatles.
And now, I'm getting ready to go to Pau for the weekend. Paul is not coming this time, but I'll be staying with Alexandre, Emmanuelle, and Valentine. It's something I've planned for a long time - going to teach Valentine the (graham) cracker brownie recipe (no graham crackers here, so we use tea biscuits). I'll also see the Josephs, of course.

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J'ai encore loupé un r.v. avec le blog -- trop parressuse.
Paul et moi sommes tellement détendu que nous avons tous les deux raté des rendez-vous, lui avec le dentiste et moi avec le chirurgien. C'est ridicule. Je dois patienter un mois pour le voir maintenant!
Il y a eu une ballade aux alentours de Conflan, pas trop loin de Conflan-St. Honorine. Sur l'Ile Nancy, à Andrésy, il y avait une exposition de sculpture dispersé sur l'île et c'est avec cela que nous avons commencé. Heureusement il y avait ce centre d'intérêt. Après l'île, j'ai préféré quitte le groupe avec une des autres marcheurs. Je suis rentrée à la maison tôt. Et puis les ballades les deux semaines suivantes étaient trop longues pour moi. Aujourd'hui, je me suis tout simplement levée trop tard!
Les cours d'art avec Francine ont repris. J'ai commencé à travailler avec la peinture à l'huile. Mon premier oeuvre est une expérience d'équilibre de couleurs et l'utilisation du couteau à peintre. Le deuxième, sur lequel je continue à travailler, est inspiré de photos que j'ai pris de fleurs (et une de Jacque). Cela progresse, bien que je trouve que travailler avec des brosses est bien difficile. J'aime bien la troisième dimension qui se fait avec le couteau.
Le weekend dernier nous sommes partis chez Claire et Geoff. Paul et moi avons pris l'Eurostar vendredi matin. Il y a eu un peu de retard à cause de l'incendie d'il y a deux semaines dans le tunnel. Ils ne se servent que d'une tube du tunnel. De St. Pancras c'est un court chemin jusqu'à la gare Euston où nous avons pris le train pour Northampton. Louis, Gwen, et Anne nous y attendaient. Ils avait pris un vol easyJet flight à Luton et loué une voiture. Nous avons passé l'après-midi à explorer le centre de Northampton et un moment à l'hôtel jusqu'à l'heure d'aller rejoindre Geoff à la maison. Geoff mettait en route un délicieux curry pour le dîner, tandis que Claire nous divulgué les préparatifs pour le mariage ! On dirait qu'il y a déjà une date : le 24 octobre 2009, qui, après consultation avec le calendrier scolaire, se trouve être le début des vacances de la Toussaint pour les français.
Samedi, toute la famille Husaunndee de Woking est arrivé. Claire et Geoff ont réamenagé la maison pour faire place aux meubles de Claire. Le coin à manger est juste assez grand pour mettre 12 places autour de la table et une chaise haute à côté. Geoff nous a fait un bon plat de lasagne et Nigel, une belle salade. Claire a recolté quelques pommes et poires des arbres dans le jardin pour nous faire des crumbles pour le dessert. On a bien mangé ! C'était un vrai plaisir de revoir Ahmed et Alison, Nigel et Valérie avec Noah, six-mois, et bien sûr, Charlotte, toujours une boulle d'énergie.
Il faisait très beau, presque un temps d'été ensoleillé. Dimanche, nous nous sommes rendus à Hellidon Lakes, l'hôtel où Claire et Geoff aimeraient faire le mariage. C'est dans le Northamptonshire, pas trop loin de chez eux. Il y a un terrain de golf, un court de tennis, du bowling, une piscine, et un spa pour pleins d'activités sur place pour remplir un weekend de réunion familiale autour du mariage. Il y a aussi plein de sites aux alentours pour ceux qui veulent faire du tourisme.
Et maintenant je me prépare pour partir à Pau pour un weekend chez Emmanuelle, Alexandre, et Valentine. Paul ne m'accompagne pas, mais c'est une visite promise depuis longue date. Valentine va apprendre à faire "mes" brownies. Je verrais aussi les Josephs.

2 comments:

Manu said...

hello!!!

Super we détente avec toi Ellen!!!
Tu reviens quand tu le souhaites!
Et avec grand plaisir!

Gros bisous
Manu, Alex et valentine

Ellen said...

Nous vous attendons en février - tous les quatre!